國泰航空進軍低成本市場

2019年4月22日

作者:鍾山

據報道,香港國泰航空三月二十七日宣佈向低成本航空市場進軍,斥資逾四十九億元收購香港快運所有股權,並就收購香港快運(HK Express)的全部股份簽訂了股權收購協議。預計交易將於今年十二月三十一日或之前完成,屆時,香港快運將成為國泰的全資附屬公司。交易完成後,香港四間航空公司之中,國泰掌控其三,儼然巨無霸。

香港快運航空的前身是港聯航空公司,於二○○四年成立,投資飛機民航業務,以發展香港至中國大陸二級城市的航線為目標。成立第二年四月,港聯航空取得空運牌照局的空運牌照,於五月取得來往香港至廣州、杭州、重慶、南京和寧波的航線經營權。營運初期,港聯航空租賃四架由巴西航空工業公司所生產的ERJ-170噴射式客機。後來海航集團與港聯航空達成協議,並購入港聯航空45%股權;何鴻燊家族則持有另外的55%股份。

二○○六年八月,海南航空入股港聯航空,控股45%。二○○七年一月,港聯航空正式改名為香港快運航空。同年四月起,香港快運航空陸續將機隊中的ERJ-170噴射式客機退租,並由波音737-800型客機取代。二○○八年七月,何鴻燊出售15%予鼎洋投資主席蒙建強,因其與海航集團關係密切,使海航成為實際的大股東。

二○一三年六月,海南航空其下的香港快運航空宣佈轉型為低成本航空,以迎合香港以及亞太市場對低票價旅行日益增長的需求。不久,香港快運曾一度改名為「香港嘉速航空有限公司」,但很快又便改回原名。

二○一六年一月十八日,香港快運航空宣佈與海航集團旗下三家底成本航空公司組成「廉航聯盟」,新成立聯盟名為「優行聯盟」。除香港快運外,首批成員包含西部航空、祥鵬航空與烏魯木齊航空。

今年三月二十七日,國泰航空與包括海航在內的訂約方訂立收購協議,國泰斥四十九點三億港元,收購香港快運航空100%股權,其中現金代價二十二點五億元,二十六點八億元以發行或更替承兌貸款票據支付,交易後香港快運航空成為國泰航空的全資附屬公司。

至於收購香港快運的原因,國泰航空表示,與香港快運的業務及業務模式在很大程度上可以互補,交易預計會產生協同效應。未來國泰航空擬繼續以低成本航空公司的業務模式營運香港快運,作為一家獨立運作的航空公司。路透社則指出,因香港國際機場所分配航班數量受限,也限制國泰航空設立自有低成本航空品牌,因此收購香港快運,將成為國泰航空跨入低成本航空市場的捷徑。

香港中文大學航空政策研究中心政策研究主任羅祥國在接受訪問時表示,這宗交易主要有兩層意義,除了國泰自身得益,也有利香港航空市場發展。羅祥國指出,作為亞洲航空樞紐,香港一直鼓勵成立多些航空公司,但過去二十年來,香港航空公司經營困難,例如二○○五年第一間本地長途低成本航企甘泉航空,經營了四年便倒閉。他認為,香港快運作為本地一間低成本航空公司,在經營上同樣面臨困難,有倒閉的危機。這次由實力雄厚的國泰航空收購,可以繼續保留一間低成本航空,對香港航空業多元化發展很重要。

國泰指出,此次交易將有利旅客、有利香港航空樞紐及有利國泰航空,因為國泰航空與香港快運的業務和營運模式相輔相成。香港快運將繼續以一家獨立的航空公司運作,延續低成本航空的營運模式。國泰認為,香港快運捕捉了一個獨特的市場部份,配合國泰航空集團四通八達的航空網絡,會令往來香港的航班接駁力以倍數增長。對國泰而言,這是一個具吸引力及切實的方案來促進航空業務的長期發展和增長,及提升香港航空樞紐的競爭力,以應付區內越見熾熱的競爭。

國泰收購快運的消息早已傳遍市場,如今終於成為事實,市場大多認為作價過高,收購或對國泰本已疲弱的財務增添壓力,裁員潮料陸續有來。乘客則最憂慮壟斷問題,恐日後「無得揀」。事實上,國泰與快運現時合計於香港國際機場佔據過半客座量,以港人最熱衷的日本航點為例,國泰佔比達四成屬全港最高,其次是約佔兩成份額的快運。國泰收購快運後,日本直航航點即時大幅增加一倍至十五個,稱霸日本航線,在幾乎沒有競爭對手的情況下,國泰固然可肆無忌憚提高票價,更可減少快運直航航點逼乘客回流國泰,立法會議員要求競爭事務委員會及民航處關注事件,不可謂沒有道理。

不過,澳門民航業人士認為,港珠澳大橋通車後,來澳門國際機場乘搭低成本航空班機的香港旅客越來越多。在這方面,澳門國際機場和香港國際機場其實已經起到互補作用,可平衡市場不至於缺乏必要的競爭因素。

新聞來源:民航論壇