美國航空業短期難以復甦

2020年05月18日

     作者:鍾

       新冠肺炎重創美國航空業,美國主要航空公司幾乎所有國內航班均受影響。

       有分析師推算,美國航空、聯合航空及達美航空美國三大航空公司,今秋或裁員逾十萬人。

       美國聯合航空公司日前向員工發備忘錄,指公司四月首兩周載客量較去年同期大跌97%,五月將削減90%航班,預料削班情況延至六月;又指旅遊需求幾乎跌至零,短期無復甦迹象,可能開始裁員。最近外電引述聯合航空公司的備忘錄報道,該公司計劃由今年十月起,削減30%管理層人員。

       美國《華爾街日報》引述航空業界及聯邦政府官員消息報道,由於很多民眾需要居家避疫,在乘客寥寥可數的情況下,航空公司很難繼續維持航班營運。交通安全管理局旗下檢查站的周日客流量,較去年同一天勁減逾80%,在疫情爆發前,全美的航空公司每年有八百四十多萬航班。然而,華府不太願意下令國內航班停飛,原因之一是客機載客的同時,亦運載郵件及重要貨物;航空公司傾向政府發出命令而非業界自願停飛,因為這讓他們游說爭取聯邦援助時有更多理據。

       至於停飛的另一個原因,是愈來愈多聯邦航空局的空中交通管理員及技術員,需要居家隔離或因接觸確診同事而受檢查,十多個空中交通管制設施暫時關閉消毒;當局被迫實施應變計劃,包括動用後備設施及員工。

       三月二十三日,波音公司宣佈因新冠肺炎爆發暫停在華盛頓州一家工廠的生產。這家航空業巨頭說,它計劃從週三開始在皮吉特灣地區暫停生產,為期兩周。該企業在這裏生產波音777。報導稱,這並不影響波音787客機在南卡羅來納州的生產。正在尋求六百億美元聯邦救助的波音,此前已經停止了在華盛頓州的波音737 Max的生產。

       受新型冠狀病毒疫情影響,美國航空業推出大幅削減航班的計劃。達美航空計劃把國際航班削減20%至25%,國內航班削減10%至15%。此外,將採取其他措施以節省三十億美元,包括暫停股票回購、推遲繳納公司養老金、削減資本支出以及推遲飛機維修費用。該公司還表示,將凍結招聘,並為員工提供無薪休假。達美航空表示,它不再堅持先前的二○二○年收益預期。美國航空表示,今年夏航季將比目前的計劃削減10%的國際運力,四月份國內航班也將減少7.5%。美聯航表示,該公司正在進行針對潛在嚴峻情境的測試,四月和五月營收或將大減70%,這比「九一一」事件兩個月過後營收下滑約40%的狀況還要糟。西南航空正在認真考慮在短期內減少航班,但它尚未宣佈削減計劃的細節。首席執行長凱利(Gary Kelly)週一在發給員工的電子郵件中宣佈,他將減薪10%。

       隨著新冠病毒疫情不斷蔓延,美國總統特朗普三月二十四日承諾將推出紓困措施,包括五百億美元的聯邦政府援助。按照政府援助方案的規定,航空公司在今年九月三十日前不得裁員,但裁員幾乎不可避免。縮編計劃反映業界普遍認為,今年的收入可能會萎縮到多年以來的低位。有投資銀行表示,復甦之路很可能是漫長的,預計機票銷售或到二○二五年都無法恢復到疫情前水平。如果全美各州的緊急情況持續增加或需求進一步下降,美國的主要航空公司正在制定計劃,將自願關閉全美的客運航班。

       曾在「九一一」之後數年擔任過美國航空總法律顧問的Gary Kennedy,近日就美國政府準備向航空業緊急注入五百億美元資金的計劃一事撰文指出:雖然該計劃初衷是好的,但救助方案不足以防止災難性的航空公司倒閉潮。許多人將「九一一」恐怖襲擊事件作為新冠肺炎疫情帶來的破壞影響的比較基礎,無疑,「九一一」恐襲給美國以及航空運輸業帶來重大衝擊,襲擊事件發生後,美國大部分主要航空公司都被迫尋求破產保護。但是,新冠疫情與恐襲事件完全不同。

       航空公司紛紛停飛飛機,將國內航班計劃削減了30%以上,國際航班削減幅度也在75%以上。未來數周,這些航班削減數量大概率還會上升。雖然「九一一」導致商業航空運輸系統完全關閉了幾天時間,但新冠肺炎導致航空公司航班大幅減少的情況很可能會持續更長時間。並且,在運營恢復之後,旅客克服他們對社交互動的擔心很可能也會更加緩慢,沒有任何一家航空公司能承受住病毒帶來的毀滅性衝擊。

       航空業是美國經濟輪子中最重要的單個輪輻,保持一個健康、強勁的商業航空系統至關重要。美國航空界已開始考慮,如何最大程度地保護美國航空業免於新冠病毒的衝擊效應?業界認為,破產申請是一個強大的商業工具,但只有在債務人在進行重整時,擁有繼續營業所需的現金流,並且有能力制定和實施一個可行的商業計劃。商業航空公司不符合任何一項標準。如果疫情拖延,他們將沒有必要的現金,並且面對危機和無法知曉的未來,他們肯定也沒有進行業務重整的資金。

 

       新聞來源:民航論壇